“网”下的国际物流业(国际物流与互联网系列之二)

在《“网”下的国际物流产品》中,我阐述了互联网对国际物流产品的影响,归纳为以下三点:

1.      互联网无法影响国际物流产品的核心价值,核心价值的提升更多在于选择先进的物理位移方式,例如搬运机器人、无人机、城市配送管道等。

2.      互联网可以在提高国际物流关键服务过程的信息交互能力,降低交互成本和操作差错率。

3.      互联网能彻底改变国际物流的外延增值服务方式,外延服务的优化可以为供应商带来额外收入。

在互联网不能改变国际物流产品的本质,仅仅能降低交互成本、优化产品外延的前提下,互联网又会如何影响国际物流这个行业的呢?

互联网突破地域与时间的限制,以光的速度将信息传播至地球的任意一个角落。因此,以信息为核心的产业,例如音乐、书籍、影视。以至传真电话等等,无不被互联网彻底颠覆。而对其它类型的产业,互联网的影响力则大多是通过营销模式的改变引导供应链结构优化,从而降低成本,让利于客户。

十年前,消费者要想了解商品信息,最好的办法就是到大商场里实地感受,再行做出消费选择。淘宝、京东等购物网站出现后,消费者可以通过网络了解商品信息,并随之下单,再由快递送货上门,完成消费活动。两相比较,在线购物打破了商场原来所独有的商品信息控制,再匹配相应物流、结算等服务内容,从而将发生在实体店的交易活动转移至互联网端。随之,传统渠道分销体系被打破,社会供应链结构重新调整。

互联网改造国际物流行业的关键也必定在于营销。目前,国内已经有不少网站一直在物流互联网营销方面的努力,例如锦程网、航运商城、百分百物流网等等。这类网站的主要工作就是运价发布,在线订舱等。然而,直到现在,还没哪家网站获得突破性的进展,哪怕是经营了十年的锦程物流网。这并非说互联网无法改变国际物流行业,而是这些网站的做法好比是在一个原本就不存在信息壁垒的小房子里再建了一个信息公告板。

国际物流的人脉圈子并不大,而且主要集中在各大港口,在港口混过三五年的人多少也都能认识些朋友,所谓的六度空间理论在航运圈子里估计缩短一半都有可能。也就是说只要你想找个合适的价格,通过朋友找朋友,不超过三次传递你就能获得你想要的价格信息。在价格相差无几的情况下,一个人是相信朋友的朋友好呢,还是选择一个躲在网络背后的陌生人呢?

或许有人会问,难道直客(实际收发货人)也能这么容易获得价格信息吗?为什么不能将运价信息主动推送到直客手上呢?的确,收发货人对于航运价格的捕获能力比国际物流从业人员要差很多。然而,客户采购行为是由产品核心、本体及外延部分综合决定的,国际运价只是客户决策中的部分因素(详见《用产品思维经营国际物流公司》)。在此情况下,网站上的价格往往就成为企业物流经理们的砍价工具。

互联网肯定会改变国际物流行业,切入点是找出真正需要打破信息壁垒的群体。然而,即使是寻找出信息不对称点也不够。要让互联网改变国际物流行业,还需要解决国际物流产品实体化的问题。

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作者:请叫我丁较瘦